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Croissant

Tobacco cultivation devastates the environment and is a net loss for most smallholder tobacco farmers. Recent research from Indonesia suggests that farmers who stop growing tobacco are significantly better off than their neighbors who still grow it.

Tous les produits du tabac commencent par une simple feuille. La culture de la feuille de tabac, originaire des Amériques, remonte à au moins huit millénaires, et la consommation de tabac à au moins deux mille ans. Au 15e siècle, Christophe Colomb a contribué à façonner l’avenir de l’industrie du tabac en tant que premier « importateur » de tabac en Europe. En quelques décennies, le tabac s’est répandu dans le monde entier, y compris la culture à des fins commerciales. La mécanisation de la fabrication de cigarettes dans les années 1880 a contribué à la croissance spectaculaire du marché des cigarettes, augmentant la demande de feuilles de tabac.

Alors que la culture généralisée de la feuille de tabac pose de nombreux défis – notamment les risques pour la santé des cultivateurs, la dégradation de l’environnement et les problèmes de travail des enfants –, le problème de santé publique le plus pressant est la manière dont l’industrie se sert souvent de la culture du tabac pour saper la lutte antitabac, qui, selon elle, détruirait les moyens de subsistance des petits producteurs de tabac. Cet argument spécieux – souvent perpétué par les secteurs économiques ou agroalimentaires des gouvernements – a eu un écho considérable, et a réussi à saper les efforts de lutte antitabac partout dans le monde. Ce n’est pas une coïncidence si la culture du tabac s’est également déplacée vers certains des pays les plus pauvres au monde, où les gouvernements sont généralement plus vulnérables économiquement et politiquement.


Des recherches récentes menées dans les principaux pays producteurs de tabac démontrent que la culture du tabac n’est pas une activité prospère pour la plupart des petits cultivateurs. Nombre de cultivateurs – dont beaucoup ont passé des contrats avec des entreprises oligopolistiques qui leur achètent les feuilles – paient trop pour les intrants (p. ex., engrais, pesticides, etc.), reçoivent des prix très bas pour leurs feuilles, et consacrent des centaines d’heures à une activité économique essentiellement non rentable. Les coûts d’opportunité de la culture du tabac sont élevés, les cultivateurs manquant ainsi des possibilités de développement du capital humain et des opportunités économiques plus lucratives.

Alors, pourquoi les cultivateurs de tabac cultivent-ils le tabac ? De nombreux cultivateurs indiquent un marché garanti, même si les prix restent bas. D’autres font remarquer qu’il est difficile d’obtenir un crédit pour d’autres activités économiques. Pour certains, c’est un moyen de générer de l’argent dans des économies à faible revenu pour payer les nécessités comme l’éducation et les soins de santé. Pourtant, la recherche démontre systématiquement que de nombreux cultivateurs de tabac sous-estiment leurs coûts et surestiment leurs rendements.

L’article 17 de la CCLAT de l’OMS oblige les Parties à promouvoir d’autres moyens de subsistance viables pour les cultivateurs de tabac. Peu de gouvernements ont fait de tels efforts. Il n’y a pas de panacée pour réussir cette transition ; certains pays ont essayé de mettre en place de petits programmes pour introduire de nouvelles cultures – par exemple, le bambou au Kenya (avec des résultats mitigés). Certains cultivateurs se tournent vers le tabac ou l’abandonnent, en fonction des espoirs de prix élevés des feuilles. Les exemples de changement à plus grande échelle les plus réussis reposent davantage sur les compétences et l’expérience existantes. En Indonésie, d’anciens cultivateurs de tabac se tournent vers d’autres cultures qui ont toujours été cultivées et gagnent plus d’argent de cette façon. Les gouvernements peuvent aider en investissant dans les chaînes d’approvisionnement et de valeur, en trouvant de nouveaux marchés pour ces autres produits et en se défaisant de toute participation à la culture du tabac. Ils peuvent également réinvestir vigoureusement dans l’éducation et le développement des compétences, à la fois agricoles et non agricoles.



Moyens de Subsistance Alternatifs

Hectares de tabac plantés

Rendements des cultures (Hg / ha)

Production de tabac

References

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